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Venden UFC en 4 mil millones de dólares

En menos de 16 años, la UFC ha pasado de ser una compañía con pérdidas económicas, en un deporte bastante menospreciado, a convertirse en una propiedad del entretenimiento global con un valor de 4 mil millones de dólares.

Mientras la UFC y sus nuevos dueños tratan de contemplar cuáles serán los siguientes pasos de la compañía, Lorenzo y Frank Fertitta, antiguos propietarios de la empresa, están “rindiéndose” en las artes marciales mixtas con un extraordinario rédito de una inversión de apenas 2 millones de dólares.

La UFC fue vendida en aproximadamente 4 mil millones de dólares a un grupo comandado por el conglomerado del entretenimiento WME-IMG, confirmaron ambas compañías hoy.

La venta beneficiará espectacularmente a los hermanos Fertitta y al presidente de UFC, Dana White, quienes convencieron a sus amigos de preparatoria para comprar la compañía de peleas en jaula en 2001. White era dueño de 9 por ciento de la compañía y no irá a ningún otro lado: se mantendrá como el jefe y la cara de la compañía además de que conservará un porcentaje mínimo de propiedad de la empresa.

“Ningún otro deporte se compara a la UFC”, dijo White. “Nuestra meta siempre ha sido realizar las mejores y más grandes peleas para nuestros fanáticos, para hacer de este el deporte más grande en el mundo. Estoy entusiasmado de trabajar con WME-IMG para llevar a este deporte hacia el siguiente nivel”.

Desde que adquirieron a IMG hace tres años, los co-directores generales de WME, Ari Emanuel y Patrick Whitsell han estado persiguiendo propiedades en las industrias del entretenimiento y los deportes. La UFC es su compra más grande hasta ahora y el acuerdo para adquirirla parece ser la transacción más costosa en la historia de los deportes.

“Estamos comprometidos a buscar nuevas oportunidades para UFC y sus talentosos atletas, para con ello asegurar su continuo crecimiento y éxito a escala global”, asegura Ari Emanuel.

En sus primeras declaraciones públicas luego del acuerdo para adquirir la compañía, Dana White y los nuevos dueños dejaron entrever que habrá pequeños cambios en la empresa. La UFC tiene un buen número de peleas programadas para este año, todo con miras a su esperado debut en el Madison Square Garden en noviembre próximo luego de que Nueva York legalizó las peleas de MMA a principios de este año.

Pero el nuevo respaldo financiero y de marketing que proporcionará a la UFC la compañía WME-IMG dan la aparente certeza de poder guiar a un mayor crecimiento e importancia a nivel global a la dominante compañía de MMA, que ha comprado o eliminado a varios de sus competidores en el deporte.

Pocas compañías hacen eso mejor que WME, pero la UFC también ha sido muy buena creando estrellas en su propio ámbito de la violencia.

Después de ayudar a Chuck Liddell, Randy Couture y Tito Ortiz a traspasar la línea entre el deporte y el entretenimiento, la compañía ha creado un elenco de atletas de élite con fama “mainstream”, como Conor McGregor, Brock Lesnar y Ronda Rousey, quien es representada por WME.

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